El corso y la piratería cubanos


José Gabriel Barrenechea

Fuimos los cubanos quienes obligamos a las grandes potencias navales a poner fin a la piratería y el corso en el Mediterráneo Americano, El Caribe. La novela de aventuras decimonónica, y luego Hollywood, mucho han destacado las fechorías de piratas y corsarios ingleses y franceses, mucho han hablado o representado en imágenes la isla Tortuga o Port Royal, Jamaica. Personajes de mediados del siglo XVII han inscrito su nombre no castellano en la historia del rapiñaje marítimo. ¿Pero por qué no se menciona a todos aquellos vecinos de Trinidad, Remedios, Baracoa, Santiago o la Habana que hacia finales de ese mismo siglo, en sus naves ligeras, de remos y velas, habían convertido la navegación en buena parte de la cara atlántica de las Américas en peligrosa hasta para las mismas fragatas de Su Majestad Británica? ¿Por qué tampoco se dice que para entonces los más temidos piratas de toda esa amplia zona éramos los cubanos, y en menor medida los colonos de entre Nueva Inglaterra y Virginia, a los que, sin embargo, 40 años después, y durante la guerra de corso que fue la denominada como de La oreja de Jenkins, los derrotamos por completo? ¿Que uno de los objetivos de la toma de la Habana por la flota británica fue sacar de circulación a estos incorregibles somalíes de siglo XVIII, que ponían en peligro a esos mismos marinos coloniales, que ante la competencia pirática habían tenido que dedicarse al menos rentable negocio del comercio? ¿Quer022, por solo citar un ejemplo, el futuro héroe defensor del Castillo de los Tres Reyes del Morro, el aplatanado capitán Don Luís de Velazco, había sido en su juventud uno de los más eficientes corsarios de nuestras aguas?

Que nadie se llame a engaño: Si la mayor potencia naval de la época, Inglaterra, se vio precisada a perseguir el corso y la piratería, tras obligar a España a hacer lo mismo, fue en gran medida porque ese fructífero negocio no les pertenecía ya a los súbditos de su corona. Hacia bastante había pasado a la de nuestros ancestros.

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