¿Es Cuba el país latinoamericano que más ha logrado disminuir su mortalidad infantil?


por José Gabriel Barrenechea

Fue el propio Fidel quien en la Plaza de la Revolución, el día 2 de enero de 1967, asentó la cifra que andando el tiempo se convertiría en uno de los principales caballos de batalla de su gobierno: “Algo similar ha ocurrido, por ejemplo, con los niños que perecen en el primer año de edad; que antes de la revolución eran más de 60 por mil y en la actualidad se ha reducido a 37…” Este 60 por mil es, por ejemplo, la cifra que suelen citar Salim Lamrani y Fernando Ratzbel en sus trabajos. Mas no es, sin embargo, la que se nos ofrece en el Anexo Estadístico de en un libro tan bien informado como Erradicación de la Pobreza en Cuba (Ciencias Sociales, La Habana, 1987), de José Luís Rodríguez y George Carriazo Moreno, sino más bien la de 32,5 por mil. No obstante, por concordar mejor con la serie que de este indicador publicara el periodico Granma en su edición del 4 de enero de 2010, y que reproducimos a continuación, preferimos admitir como la correcta la cifra de 40 por mil que puede leerse en el cuerpo de la mencionada obra.

Año Valor(por mil)
1960 37,3
1961 39,0
1962 41,7
1963 38,1
1964 37,8
1965 37,9
1966 37,3
1967 36,4
1968 38,3
1969 46,7
1970 38,7

Ese mismo criterio de coherencia, o más bien continuidad matemática, que hemos invocado para admitir el 40 por mil en lugar del 32,5 por mil, nos permite también descartar el pretendido 60 por mil de 1958. Y es que resulta muy poco creíble que entre este último año y 1960 se hubiera logrado dar el salto que habría permitido rebajar nada menos que en 23 puntos el referido indicador (de 60 a 37,3). Sobre todo si recordamos que entre dichos años media uno tan desorganizado como 1959, en el que no solo se efectuaron cambios profundos en muchos hospitales, algunos a la brava, como en el caso de la dirección del Calixto García por el DEU (Bohemia, febrero-marzo de 1959), sino en que en general el país fue por completo puesto de cabeza.

Más bien la persistencia de dicho indicador alrededor del 40 por mil durante toda la década de los sesentas, como nos lo muestra la serie, nos hace pensar en un escenario mortalitymás probable: Que ese 40 por mil era el valor correcto para el año inmediato anterior a 1959, y que durante la mencionada década de los sesentas el gobierno revolucionario, aun al haberse marchado más de la mitad de los médicos, y con un índice de natalidad que no decrecía, logró la heroicidad de mantener dicho indicador en el rango que lo había encontrado al hacerse del poder.

¿Pero en definitiva resultaba mucho o poco ese 40 por mil? Para entenderlo debemos poner en contexto dicha cifra.

Gracias a Mijail Bedni y su ensayo mortality, publicado en Procesos Demográficos (Academia de Ciencias de la URSS, Moscú, 1983), hemos elaborado la siguiente tabla:

País Mortalidad hasta 1 año de edad por cada 1000 recién nacidos(1972)
Egipto 99,6
México 60,9
Venezuela 51,6
Portugal 41,4
Hungría 32,2
Italia 26,9
EE.UU. 19,1
RDA 17,6
Suecia 10,8

Es claramente visible que a pesar de que a propósito hemos optado por no registrar a naciones del África Subsahariana y de Asia, y de los catorce años que median entre estos datos y el de 40 por mil de Cuba en 1958, catorce años de mejoras mundiales de dicho indicador, situarlo aquí no hubiese implicado el tener que intercalarlo en la parte superior de la tabla. O lo que es lo mismo: Que la mortalidad infantil en Cuba registrada en 1958 era de privilegio a nivel mundial  incluso tres lustros después.

Para finalizar, y aun cuando admitimos que no se puede negar por completo lo positivo de su desempeño (ya hemos usado la palabra heroicidad al referirnos a uno de sus logros), ¿preguntémonos si es verdad que la obra de la Revolución, al menos en cuanto a la disminución del índice de mortalidad infantil, no ha tenido comparación en América Latina?

En su más arriba citado discurso de 2 de enero de 1967, Fidel continúa: “Otros países de los que estaban más próximos a nosotros (en 1958) eran: Costa Rica, con 77,6; Argentina tiene 61; Chile tiene 111 por mil- es decir, una cifra tres veces mayor que la de Cuba” (¿tres veces mayor que el 60 por mil?, ¿es que acaso el Comandante a sus 40 ha cometido un error aritmético tan grosero?, ¿o es que sin darse cuenta ha calculado en base a la cifra de 40 por mil, o 32,5, vaya a saberse por qué?).

A su vez, basándonos en la ya referida edición de Granma correspondiente al 4 de enero de 2010, podemos reunir en una tabla los datos correspondientes a cada uno de los países mencionados por el Comandante, 50 años después:

País Tasa de mortalidad infantil por cada mil nacidos vivos (2008). Número de veces que disminuyó la mortalidad infantil en relación con los datos dados por Fidel en su discurso de 2 de enero de 1967
Argentina 15 4
Costa Rica 10 7,7
Chile 7 15,9
Cuba (usamos el 60 por mil) 4,8 12,5

O sea, aun si aceptáramos el tan llevado y traído 60 por mil cubano para 1958, el mayor milagro sanitario de nuestra región, en cuanto a la disminución de la mortalidad infantil, lo habría conseguido Chile. Ya que si en el periodo Cuba la disminuyó en 12,5; Chile, al pasar de 111 por mil a 7 por mil, lo hizo en un poco más: 15,86.

Pero si calculamos en base al 40 por mil, entonces la diferencia sería todavía más clara: de 8,33 veces en el caso de Cuba, contra el referido 15,86 chileno. ¡Una disminución casi dos veces superior!

La respuesta es en consecuencia clara: Cuba no ha sido la nación latinoamericana más exitosa en disminuir su índice de Mortalidad Infantil; y lo que ha logrado en esta, que el gobierno cubano ha convertido en su competencia favorita, en no en poca medida se debe a la privilegiada posición con que partió desde 1958, y además a su mucho menor índice de natalidad histórica, como veremos en un posterior trabajo.

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